Menu

Een ceremonie in een heilig woud

07 Januari 2017 | 11:02 | Nieuws | Plaats een reactie
De betovering begint zodra je het bos betreedt.De betovering begint zodra je de weg inslaat die het bos inleidt. De gebeeldhouwde gezichten en figuurtjes in de omheining lijken de magische wereld erachter aan te kondigen. Een van de muren heeft een ingang in de vorm van een sleutelgat, wat doet denken aan Alice in Wonderland. Het Heilige Osun Woud, in het oerbos net buiten de stad Osogbo in het zuidwesten van Nigeria, telt zo'n 40 heiligdommen gewijd aan de goden en wordt bezocht door aanbidders van de vruchtbaarheidsgodin Osun, traditionele genezers die de planten verzamelen die er groeien en toeristen van over de hele wereld. Het is een van de twee Nigeriaanse locaties op de Werelderfgoedlijst van UNESCO.
Lees mijn reportage uit het Heilige Osun Woud in New York Times.

De kroning van de Oba van Benin

20 November 2016 | 10:22 | Nieuws | Plaats een reactie
De ekasadansers treden alleen op tijdens de kroning van de oba en de begrafenis van de koningin-moeder.Banieren met zijn portret en vlaggen met zijn naam wapperden overal in de stad, de stoepranden in het stadscentrum kregen een extra likje zwart-wit en de gazons voor het cultureel centrum een knipbeurt. Welk lokaal tv- of radiostation je ook aanzette, de bulletins begonnen met wat de kroonprins die dag had uitgevoerd op zijn weg naar de troonsbestijging. „De Oba is vader van ons allemaal”, zegt 24-jarige student massacommunicatie Esosa die op de kroningsdag om vijf uur van huis ging om vooraan te kunnen staan. Wie is de Oba en waarom is hij voor zoveel mensen in Benin zo belangrijk?
Lees mijn NRC-reportage vanuit Benin op Blendle.

Hoe de drijvende school in Nigeria kopje onder ging

08 Oktober 2016 | 16:48 | Nieuws | Plaats een reactie
Alleen de staketsels die het bouwwerk op zijn plek moesten houden zijn er nog over van de beroemde Drijvende School.Een drijvende school, dat zou krottenwijk Makoko uit het slop halen. Een vernieuwend staaltje klimaatbestendig bouwen in de Nigeriaanse miljoenenstad Lagos. De Drijvende School van de Nigeriaanse architect Kunlé Adeyemi was een icoon, niet alleen in Lagos, maar wereldwijd: journalisten uit alle windstreken schreven erover. CNN maakte een reportage, de Drijvende School haalde het Japan Architect World Yearbook en eind mei dit jaar won Adeyemi met zijn in Nederland gevestigde architectenbureau NLÉ de Zilveren Leeuw voor het ontwerp op de Biënnale in Venetië. En toen stortte het bouwwerk in.
Lees mijn verhaal in One World over de ongemakkelijke waarheid over een prestigeproject dat niet mocht mislukken.

Wat het geld deed met Bodo

02 Februari 2016 | 20:44 | Nieuws | Plaats een reactie
Het zichtbare verschil in Bodo na de schikkingZe kregen omgerekend een bedrag van 3000 euro op hun bankrekening gestort. De meeste gedupeerden van de olielekken in het vissersdorpje Bodo in de Niger Delta hadden nog nooit zoveel geld bij elkaar gezien. Het was onderdeel van een schikking die Shell trof met de gemeenschap, nadat in 2008 zo veel ruwe olie uit een kapotte pijplijn van de oliemaatschappij was gelekt dat de omgeving van Bodo totaal naar de knoppen ging. Begin 2015 betaalde Shell 70 miljoen euro aan de vissersgemeenschap. Ik ging terug naar Bodo, om te kijken wat de mensen met het geld hadden gedaan, en wat het geld met Bodo had gedaan.
Luister naar mijn reportage voor VPRO's Bureau Buitenland

Lagos en muziek: mijn artikel in NYT

28 November 2015 | 12:37 | Nieuws | Plaats een reactie
Running Deep, the Roots of a JuJu Superstar, New York Times, Sunday, October 25, 2015De nachtelijke wandeling door Lagos naar huis kostte hem een uur of twee, en dat was nadat hij de hele nacht had gespeeld in the West End Coliseum. Het was mid jaren zestig en de jongeman, Sunday Ishola Adeniyi Adegeye,destijds nog een onbekende muzikant, had geen geld voor de taxi naar huis. Vandaag de dag, op zijn 69ste en bekend onder zijn artiestennaam King Sunny Ade, is hij een rijk man en een van Nigeria's beroemdste muzikanten. Hij werd wereldwijd het gezicht van juju, de Yoruba muziek gedreven door het ritme van de talking drum begeleid door Hawaii gitaar. Ik schreef een feature voor de New York Times over het Lagos van deze juju superster.
Lees mijn artikel in NYT

Nigeria's cyberrevolutionair

25 September 2015 | 11:53 | Nieuws | Plaats een reactie
De kabel die Nigeria fysiek met het internet verbindt.Fola Adeola, voorzitter van Main One Cable Company, herinnert zich de dag dat Funke Opeke naar zijn kantoor kwam en zei: 'Laten we een kabel leggen van Portugal naar Nigeria.' Hij was verbijsterd: 'Dat is wat ze doen in het buitenland, niet wat wij doen. De Nigeriaanse omstandigheden maken alles zo moeilijk, dat we het vaak niet eens proberen.' Maar de Nigeriaanse elektrotechnicus kreeg het voor elkaar en veroorzaakte niets minder dan een cyberrevolutie in haar land. Voor Al Jazeera schreef ik een (engelstalig) profiel over Funke Opeke.
Leer de vrouw kennen die Nigeria fysiek aansloot op het net

Onder ongelovigen

23 September 2015 | 10:59 | Nieuws | Plaats een reactie
Niet-gelovige zijn een minderheid in Nigeria.Een glazige blik is wat je op zijn best kunt verwachten als je in Afrika bezuiden de Sahara verklaart atheïst of humanist te zijn. Menigeen weet er niet wat het inhoudt. Of denkt dat atheïsten de duivel aanbidden. Zeker in het diep religieuze Nigeria is er weinig begrip voor ongelovigen, maar ze zijn er wel. Ik sprak met een voormalige christen uit het zuiden en een voormalige moslim uit het noorden.
Lees de interviews op de site van de Humanistische Omroep

Surulere Now!

29 Juli 2015 | 12:12 | Nieuws | Plaats een reactie (1)
Van internationaal naar lokaal: sinds kort ben ik columnist voor Surulere Now!, de gratis krant van mijn buurt in Lagos. Mijn Nigeriaanse buurtgenoten kunnen het blaadje vinden in plaatselijke winkels en hotels. Voor wie verder weg woont is het wat lastiger om aan te komen, en online is het blad nog niet echt te vinden. Op het engelstalige deel van mijn site staat daarom mijn meest recente column No be my wahala, uit de serie 'Navigating Surulere'.

Onder het juk van Boko Haram

19 April 2015 | 10:54 | Nieuws | Plaats een reactie (1)
De ontvoering van schoolmeisjes uit Chibok, nu een jaar geleden, zette het geweld van Boko Haram op de internationale agenda. Maar Nigeriaanse vrouwen hebben nog zoveel meer te lijden onder de terreur. Voor Opzij ging ik op reportage in het door geweld geteisterde noordoosten van Nigeria. Het blad ligt nu in de winkel. Je kunt het artikel ook lezen op Blendle.

Voormalig dictator wordt gekozen president

02 April 2015 | 00:00 | Nieuws | Plaats een reactie
Muhammadu Buhari op een spandoek bij de voorverkiezingen van oppositiepartij APC.Het waren de spannendste presidentiële verkiezingen in Nigeria sinds de herintroductie van de democratie in 1999. De oppositie zich had verenigd om een vuist te kunnen maken tegen de regeringspartij en voor het eerst maakte de oppositiekandidaat een kans. De strategie werkte: na zestien jaar aan de macht moet de PDP het veld ruimen voor oppositiepartij APC. Op 29 mei wordt Muhammadu Buhari geïnstalleerd als president van Afrika's grootste economie.
Lees mijn profiel in One World: Oud dictator wordt democratisch gekozen president.